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La procession de Saint-Guidon et de Notre-Dame de Grâce à Anderlecht

La procession de Saint-Guidon et de Notre-Dame de Grâce est une tradition anderlechtoise qui remonte au Moyen Age. Elle est dédiée à Saint-Guidon, saint patron de la commune, des commerçants, des marchands de bestiaux, des paysans, des domestiques, des sacristains, des carillonneurs et sonneurs, des pèlerins et des transporteurs de marchandises ainsi qu’à la vierge « Notre-Dame de Grâce » vénérée depuis 1446 sur le plateau du Hooghecauter à Scheut. Il s’agit de deux événements anderlechtois, non liés, mais dont la célébration est commune. Dans sa forme actuelle la procession est organisée par l’asbl « Procession de Saint-Guidon et de Notre-Dame de Grâce », gardien de la tradition, en collaboration avec la fabrique d’église et l’autorité communale.

La procession est organisée chaque année au mois de septembre, le samedi précédant le marché annuel d’Anderlecht.
Elle est précédée, le vendredi, par un cortège aux flambeaux partant de la collégiale Saints-Pierre et Guidon où les statues processionnelles de Saint-Guidon et Notre-Dame de Grâce sont sorties pour être menées jusqu’à la chapelle de Saint-Guidon, avenue d’Itterbeek. Une petite cérémonie y est organisée, durant laquelle des chants religieux sont entonnés, ainsi que des prières. Les statues sont ensuite emmenées au local de l’Asbl Procession de Saint-Guidon et de Notre-Dame de Grâce où elles passeront la nuit.    
Le samedi, la grande procession rassemble environ 300 figurants en costumes médiévaux et sept chars tirés par des chevaux de traits. Elle déambule le long d’un parcours de 3,3 kilomètres à travers le centre historique d’Anderlecht respectant, dans la mesure du possible, son itinéraire historique. La vie de Saint-Guidon ainsi que l’histoire tumultueuse de la statuette de Notre-Dame de Grâce y sont contées sous forme de sept tableaux symboliques. Tous les costumes utilisés s’inspirent de ceux de l’époque médiévale, depuis la naissance de Saint-Guidon (Xème - XVème siècle). Le cortège est clôturé par un défilé équestre qui remplace la « Cavalcade d’Anderlecht », course à cheval périlleuse qui se déroulait autrefois autour de la collégiale. Lorsque la  procession arrive à son terme au son d’une musique solennelle et des détonations des arquebusiers, les deux statues sont déposées dans le cœur de la collégiale où l’ensemble des participants et spectateurs participe à une cérémonie de remerciements. Le cortège est agrémenté de musiques, militaires, médiévales, folkoriques ou plus contemporaines et par la présence de groupes invités.
L’association organisatrice possède également neuf géants processionnels qui sortent lors de divers événements dans toute la Belgique : le Duc d’Aumale, Erasme, Guidon, Gudule, Poje, Onulphe, Berthe, Rikske le Meunier, et Dongui.
La transmission de la procession de Saint-Guidon et de Notre-Dame de Grâce a connu de nombreuses évolutions et surmonté moultes difficultés. Elle fût annulée à plusieurs reprises suite à des conflits politiques, à des guerres ou à la Révolution française ... La transformation des zones rurales en zones urbaines a aussi forcé les organisateurs à réduire le nombre de chevaux pendant la procession. Bien que la ferveur religieuse d’origine ait été progressivement remplacée par d’autres motivations, la procession plusieurs fois ressuscitée rassemble toujours la population anderlechtoise aux origines socio-culturelles variées en la rattachant à l’histoire de sa commune à l’occasion d’une grande fête populaire et de partage aux accents médiévaux.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Contact :

Asbl Procession de Saint-Guidon et Notre-Dame de Grâce
Madame Linda Traets
Rue de Douvres, 32
1070 Anderlecht

linejasmin@gmail.com